Buceo y ecologia

Ecología y buceo

Es muy común escuchar desde hace un tiempo, incluso hoy en la actualidad, qué tal o cuál persona es ecologista, porque con sus acciones cuida al planeta. O que el buceo es una actividad de las más ecologistas por que solo tiene como objetivo la observación de la vida y no su captura. En este post de Divingsur.blog vamos a desarrollar y plantearnos qué podemos, nosotros como buceadores, hacer por nuestros océanos, y cómo lo hacemos.

Qué es la ecología

Definitivamente el término ecología está algo desvirtuado y desvalorizado por estos días, pues su definición ha derivado mas hacia un concepto activista y militante, contra ataca a aquellos que agreden al medioambiente o simplemente tratan de alterarlo.

Buceo y ecologia

La ecología, es en verdad una ciencia que trata de estudiar las relaciones entre los diversos seres que habitan un ambiente determinado.

El buceo en la ecología

El buceo es una actividad que permite acercarnos, observar y por qué no, estudiar también a los habitantes de los océanos con relativa tranquilidad en su hábitat natural. De ésto se desprende que el buceo responsable se puede complementar con la ecología.

Una de mis misiones como profesional del buceo es divulgar el cuidado del medioambiente marino y todo aquel lugar donde podamos desempeñar, cuidar y transmitir los valores de cuidar nuestro planeta y en particular sus océanos.

Me gustaría también que todos los buceadores cuando realizan una inmersión lo hagan de forma responsable y comprendan un poco mejor lo que está sucediendo a su alrededor y el impacto que su visita, si esta mal hecha, puede ocasionarle al ecosistema marino.

La clave para esto puede estar en la formación de los nuevos buceadores y sus líderes de inmersión, enseñándoles la importancia de cuidar los océanos. Hoy en día existen programas específicos en las diferentes certificadoras de buceo. En mi caso, participo activamente del programa de SSI, llamado Blue Oceans. Esta capacitación constante nos brinda no solo la capacitación, si no también jornadas de trabajo activo, como por ejemplo el cuidado y limpieza del lecho marino en diferentes lugares del planeta.

Buceo y ecologia

A continuación les propongo leer este pequeño extracto del libro El ecosistema marino mediterráneo del autor Juan Carlos Calvo, es una lectura fundamental que recomiendo de sobre manera a todos aquellos buceadores que desean comprender la estructura de un ecosistema marino sus jerarquías y funcionamiento.

La ecologia y los mares

La ecológica es el estudio de los organismos vivos, de sus relaciones, su distribución y su abundancia. Este estudio se plantea generalmente a tres niveles: el individuo, la población  y la comunidad.

Desde el punto de vista de los individuos que pueblan un ecosistema, la ecología estudia como estos se ven afectados por el medio, mientras que a nivel de población, centra su interés en la presencia o no de las especies, su abundancia y sus oscilaciones. Finalmente, con respecto a las comunidades, entendidas estas como un conjunto de poblaciones de distintas especies relacionadas entre si, la ecología estudia su composición y el camino seguido por la energía, los nutrientes y otras sustancias químicas a medida que atraviesan dichas comunidades, o dicho de otra manera, de como unas especies se trasforman en otras mediante la cadena alimenticia.

Ecosistemas marinos

En el estudio de los ecosistemas marinos cabe distinguir los distintos ambientes en los que la vida se desenvuelve ya que, a diferencia de en tierra firme -donde todos los organismos viven en relación con el suelo- en el mar se puede distinguir entre aquellas comunidades que viven en contacto directo con el fondo, también llamado bentos y aquellas que se desarrollan en aguas libres.

En el bentos se puede diferenciar entre el plancton, constituido por aquellas especies que controlan su profundidad mientras son arrastradas por las corrientes, y el necton, cuyas especies controlan su profundidad y se mueven con independencia de las corrientes.

En el plancton -que esta constituido por organismos diminutos- se puede diferenciar a su vez entre fitoplancton, formado por vegetales microscópicos, y zooplancton que son minúsculos animales herbívoros o carnívoros que se alimentan del fitoplancton y del propio zooplancton.

Cabe destacar que, en el dominio peligico, los vegetales que constituyen el fitoplancton son los únicos organismos capaces de sintetizar los elementos básicos para la vida, como las proteínas y los ácidos nucleicos, por lo que se les denomina productores primarios

Todos los demas organismos de este dominio, es decir, el zooplancton y el necton, se limitan a tomar estas sustancias de los primeros y a servírlos a otras especies pertenecientes a estos mismos grupos. De esta manera, se establecen las denominadas relaciones traficas de un ecosistema, mas comúnmente conocidas como cadena alimenticia.

El necton, esta constituido por animales de mayor tamaño: moluscos, cefalipodos, peces, mamíferos y reptiles marinos. El necton se alimenta del zooplancton y del propio necton, constituyendo distintos niveles de depredación. 

El dominio bentos  esta formado por las comunidades que dependen directamente del fondo -y las aguas en intimo contacto para subsistir. En este ambiente, factores como el hidrodinamismo, o la composición y consistencia del fondo condicionan la vida de manera decisiva, aunque la profundidad y la claridad de las aguas también influyen en las especies dominantes en cada punto, determinando la cantidad de luz que llega al fondo. 

Allá donde llega la luz resulta posible la fotosíntesis y, por tanto, pueden habitar los seres capaces de sintetizar por si mismos los diferentes compuestos que forman los seres vivos, como las proteínas y los acidos nucleicos. Este primer nivel de la cadena alimenticia lo forman las algas y los vegetales. 

Por el contrario, alla donde no llega la luz solo podran habitar los seres que se alimentan de otros seres vivos. Asi se constituye un segundo nivel en la cadena alimenticia, formado por herbívoros, como moluscos, peces, equinodermos, etc. y ademas un tercer nivel formado por carnívoros, que se alimentan de herbívoros y otros carnívoros y que esta constituido por peces, moluscos y mamíferos, entre otros. 

Todavía quedaría un apartado especial para algunos moluscos y crustáceos que constituyen el grupo de los carroñeros, que reciclan en cierta manera los restos corporales de los seres heterotrofos.

Ecología a del dominio bentonico

El dominio bentonico es el que estamos acostumbrados a ver cuando hacemos una inmersión, ya que lo normal es sumergirse cerca de la costa por cuestiones de seguridad y comodidad.

Hay que conocer las características de las comunidades bentónicas para comprender lo que allá ocurre; veamos una serie de características afines al desarrollo de todas las comunidades bentomicas:

  • Diversidad de las especies. Esta es la primera característica de todo ecosistema y no solo hace referencia al número de especies que lo pueblan, sino también a la proporción de individuos de cada especie, que responde a un equilibrio estable en el tiempo. 

    Esto, significa que la desaparición de una especie, altera la proporción de las demas, alterando la comunidad y pudiendo en algunos casos impedir la formación de un equilibrio estable. 

    Por ejemplo, si una especie se alimenta fundamentalmente de otra y esta disminuye en cantidad, forzosamente lo hará también la primera, al escasear el alimento.
     
  • Dominancia especifica. Esta característica trata de identificar a las especies que determinan las condiciones en se desarrollan las demas en base a su éxito ecológico . 

    Aquí la idea de equilibrio es, también básica, pues el excesivo éxito de una especie puede hacer desaparecer a todas las demas y, en consecuencia, llevarla a no poder subsistir ella misma.

    Supongamos que una especie evoluciona de tal manera que las demas especies que pueblan el ecosistema no tienen una manera eficaz de defenderse contra ella. En un principio se multiplicaría rápidamente, al hallar alimento con facilidad, pero pronto las demas poblaciones empezarían a disminuir en numero de individuos, escaseando finalmente el alimento también para la dominante y si el desequilibrio persiste también podría llegar a desaparecer ella misma. 
     
  • Estructura trofica. La estructura trófica de un ecosistema explica el equilibrio alimentario entre la dominancia y la diversidad de las especies o, dicho de otra manera, indica que especies se comen a las otras y en que cantidad, por lo que también se le denomina cadena alimenticia. 

    Esto no solo se refiere a peces que se comen a peces sino a todas las maneras posibles de captar las sustancias nutritivas básicas para la vida, empezando en los organismos unicelulares mas básicos , que son devorados por otros mas complejos y estos a su vez por otros mas complejos y así hasta acabar en las especies dominantes del ecosistema.
     
  • Sucesión. Esta es la características que determina, para un hábitat y en un tiempo concretos, la secuencia por la que unos organismos reemplazan a otros hasta llegar a una comunidad estable.
     
  • Estabilidad. Esta característica se puede considerar desde dos puntos de vista: Como la capacidad de una especie de mantenerse semejante a si misma y como la capacidad de acomodarse a los cambios repentinos. Así, las comunidades estables podrán responder mejor a las agresiones contaminantes que las inestables.
     
  • Respuesta ante la contaminación. Las comunidades marinas se ven muy afectadas por la contaminación y dichos efectos se pueden observar en una importante perdida de su diversidad de especies, en los cambios drásticos que se producen en las proporciones de sus especies, en la simplificación de su cadena trafica y en la simplificación de su complejidad estructural o madurez. 
     
  • Zonacion. Finalmente podemos hablar de zonacion, que mostraría la tendencia de las comunidades bentonicas a distribuirse en franjas paralelas a la superficie. Así podemos hablar de sistema litoral o fital, refiriéndonos a aquel en donde hay luz, y sistema afital o profundo, a aquel al que no llega la luz. 

    Pero la diferenciación de ambos, no es una linea recta homogénea, sino que depende de factores como la claridad de las aguas o la diversidad topográfica , dando lugar a subzonas en las que las especies dominantes aparecen y desaparecen progresivamente. 

    Esto es algo que un buceador puede comprobar fácilmente, tratando de identificar que especies se encuentran cerca de la superficie y luego buscándolas en aguas mas profundas y, si aparecen, tratando de explicar que factores determinan su presencia. El ejercicio puede luego hacerse al revés, al volver a la superficie.

Conclusión

Al comprender estas leyes tan elementales y tratar de observarlas en cada inmersión se puede disfrutar del entendimiento de lo que esta ocurriendo a nuestro alrededor. También podremos sacar conclusiones acerca de por que se comportan determinadas especies de maneras particulares. 

También podremos comprender que los tiburones blancos (por ejemplo) no tienen una vida tan fácil como quieren mostrar ciertas películas sensacionalistas. Si fuera así serían los únicos seres que poblarian los mares y tendrían que comerse entre ellos. 

Por otra parte, también podremos especular acerca de lo que ocurre cuando el hombre irrumpe en el ecosistema marino con determinadas artes de pesca contra las que las especies marinas no pueden defenderse.

Hasta el próximo post de www.divingsur.blog 👌

2 comentarios en “Ecología y buceo

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